Trùm băng đảng khét tiếng ở Chinatown từng là người bồi bàn

Nhờ việc buôn bán đồng hồ giả, David Thai tập hợp những người tị nạn gốc Á tại New York, thành lập băng đảng xã hội đen khét tiếng một thời ở Chinatown.

Thứ Sáu, 06/01/2017 - 16:13
comment 0 Bình luận 284 Lượt xem
BTK là băng đảng châu Á khét tiếng nhất ở New York trong giai đoạn cuối thập niên 80, đầu thập niên 90. Hầu hết thành viên là người nhập cư gốc Đông Nam Á.

Tên tuổi của BTK phủ sóng khắp New York và gắn với những vụ trộm cướp, giết người, tống tiền.

“BTK đột nhiên trở thành mối lo ngại hàng đầu. Các băng đảng Trung Quốc thú nhận rằng đó là những kẻ hoang dã, đáng sợ và khó dự đoán”, Nancy Ryan, người đứng đầu phe cánh Oriental, chia sẻ.
Chân dung kẻ cầm đầu BTK. Ảnh: TJ-English.
 
Ông trùm buôn đồng hồ giả

Cuối thập kỷ 70 của thế kỷ trước, David Thai rời quê hương, đặt chân tới New York hoa lệ với vỏn vẹn 150 USD trong túi. Giữa chốn phồn hoa xô bồ, chàng trai 19 tuổi kiếm tiền từ những công việc tay chân như bồi bàn, rửa bát và bắt đầu “học mót” nghề làm đồng hồ giả khi có thời gian rảnh. Có lẽ, chính Thai cũng không thể ngờ đó là “cần câu cơm” đắc lực lúc bấy giờ và cả về sau, khi cầm đầu một băng đảng khét tiếng.

Năm 1978, ở nước Mỹ xa xôi, Thai trúng tiếng sét ái tình cô gái đồng hương khi theo học tại Đại học New York. Hai trái tim xa xứ tìm đến nhau, cùng chung nhịp đập. Cặp đôi nhanh chóng kết hôn. Nhưng nỗi lo về cơm áo gạo tiền khiến cuộc đời nam thanh niên rẽ hướng.

Anh ta bắt đầu dấn thân vào con đường tội lỗi để có đủ tiền nuôi vợ con. Sau một thời gian tham gia băng đảng Flying Dragons (Rồng bay), Thai tách ra và nhanh chóng có “của ăn của để” nhờ việc sản xuất và buôn bán đồng hồ giả ở Chinatown (phố người Hoa).

Trong khoảng thời gian này, làn sóng di tản, xin tị nạn ở Mỹ phát triển mạnh mẽ ở nhiều nước. Tuy nhiên, những rào cản về ngôn ngữ khiến người gốc Á ở Mỹ bị tẩy chay.

Vỡ mộng về cuộc sống sung túc và đoàn tụ gia đình, nhiều người sống trong cảnh màn trời chiếu đất. Nhân cơ hội này, Thai đứng ra chu cấp tiền, nơi ăn chốn ở cho nhiều người. Một số đã xin trùm băng đảng khét tiếng cho theo học nghề rồi trở thành tay sai đắc lực cho gã.

Những chàng trai phố Canal vào "vai" sát thủ

Năm 1988, Thai tập hợp lực lượng, xây dựng tổ chức xã hội đen gồm người tị nạn Đông Nam Á sống tại New York. Những người đàn ông thân hình vạm vỡ, bặm trợn chuyên đi tống tiền chủ cửa hàng, nhà lái buôn trên phố Canal hay tham gia dây chuyền sản xuất đồng hồ giả.

Ban đầu, băng đảng có tên là Canal Street Boys (Những chàng trai phố Canal). Tháng 7/1989, Thai quyết định đổi thành BTK để làm khẩu hiệu riêng. Về sau, BTK là tên công khai được truyền thông và lực lượng cảnh sát dùng để gọi băng đảng này.

Các thành viên đều mặc đồ đen, đeo kính râm, để đầu cua và có hình xăm “B.T.K” cùng một chiếc quan tài và ba ngọn nến, tượng trưng cho việc sẵn sàng đổ máu, hy sinh vì “anh em”.

Trong cuộc gặp mặt, David Thai yêu cầu các thành viên tham gia phải ký vào bản cam kết trung thành với BTK, không được “bắt tay” với cảnh sát và không bao giờ “manh động” nếu không có sự cho phép của người dẫn đầu.

Tuy nhiên, có một quy tắc họ có thể rời băng đảng chỉ khi xoá hình xăm B.T.K, biến mất khỏi New York và quy ẩn giang hồ.

Hình xăm của các thành viên BTK. Ảnh: TJ-English.
 
Ở thời điểm đỉnh cao, BTK có từ 50 đến 100 thành viên cả nam và nữ, ở độ tuổi từ 13 đến 35. Địa bàn hoạt động của chúng chủ yếu ở New York và gồm nhiều nhánh nhỏ ở New Jersey, California và Texas.

Cuối những năm 1980, BTK nổi danh khắp khu Chinatown vì những tội ác táo tợn. Chúng ngày càng mở rộng lĩnh vực và phạm vi hoạt động như cướp giật, tống tiền, mại dâm và tham gia vào một số cuộc khủng bố ở Mỹ, Canada. Thay vì là những nhóm nhỏ hoạt động rời rạc, BTK cùng các băng đảng châu Á ở New York liên kết thành hệ thống xã hội ngầm độc lập (băng đảng của người Hoa).

Theo New York Times, BTK được xem là băng đảng châu Á bạo lực, khét tiếng nhất, thử thách lòng dũng cảm, kiên nhẫn của các nhà chức trách xứ cờ hoa.

Nỗi ám ảnh với các thương nhân khu Chinatown

BTK làm giàu nhờ các thương vụ mua bán độc quyền đồng hồ cao cấp giả. Nhằm bắt ép các chủ cửa hàng hợp tác làm ăn, tên cầm đầu và đồng bọn của hắn thường có câu cửa miệng để dọa dẫm các thương nhân.

Mạng lưới của BTK vươn dài ra khắp khu phố Chinatown.Chúng mạnh tay trả thù, trừ khử những thương nhân không chịu hợp tác hay nộp tiền hoa hồng. Bên cạnh đó, David Thai còn được biết đến là ông chủ của nhiều nhà thổ lớn, nơi “nhập khẩu” các cô gái Đông Nam Á cung cấp dịch vụ mại dâm cho các lực lượng mafia Mỹ.

Tuy nhiên, những thương vụ làm ăn của Thai không phải lúc nào cũng suôn sẻ. Năm 1988, cảnh sát New York bắt đầu chú ý tới sự nguy hiểm và những cuộc kiếm chác của của nhóm BTK. Trong một lần bị vây bắt trên phố Canal, Thai đã chỉ huy đồng bọn tấn công cảnh sát từ nóc một công trình xây dựng.

Mùa hè năm đó, để đáp trả việc bị thu hồi số tài sản trị giá hàng trăm nghìn USD và một thành viên bị bắt giữ vì tội bán đồng hồ giả, tên này chỉ đạo đàn em thực hiện vụ ném bom vào xe cảnh sát. Thai không ít lần bị buộc tội sở hữu dây chuyền làm đồ giả song bằng những mánh khoé, hắn luôn lọt lưới pháp luật.
Thành viên BTK tham dự đám tang. Ảnh: TJ-English.
Xả súng ngay tại đám tang

BTK có mối thâm thù sâu sắc với nhiều băng đảng ở Mỹ. Trên thực tế, cuộc đối đầu không bao giờ có hồi kết, chúng tận dụng mọi sơ hở để trả thù đối phương, kể cả tại đám tang.

Một tên nắm quyền lực chỉ sau David Thai trong băng đảng BTK, đã bị bắn chết khi đang đứng đợi taxi trước cửa hiệu massage ở Chinatown.

Ngày 28/7/1990, khi đoàn xe tang đang diễu hành trên đường Mulberry, 3 người đàn ông lạ mặt đột nhiên nổ súng vào các thành viên của BTK. Các tay súng bắn trả nhau ác liệt. Nó nhanh chóng trở thành chủ đề nóng hổi trên các phương tiện thông tin đại chúng.

“Trong vòng 20 năm làm nghề này, tôi chưa từng thấy vụ xả súng nào ở đám tang. Khó tin thật. Họ trông rất lịch sự, có giáo dục”, chủ nhà tang lễ cho biết.

Nhiều tin đồn cho rằng vụ việc được thực hiện bởi “Bác Bảy”, người đứng đầu thế giới ngầm của cộng đồng người Hoa ở Mỹ, nhằm trả đũa Thai từ chối tham gia đàm phán phân chia lợi ích. Trong khi đó, Thai tin rằng “Bóng ma” mới là băng đảng ra tay.

Băng đảng BTK lụi tàn

“Điều làm BTK khác biệt là các thành viên lớn lên trong khó khăn, gian khổ và họ luôn phải vươn lên để tồn tại”, Nancy Ryan, người đứng đầu phe cánh Oriental, chia sẻ. Tháng 8/1991, sau vài tháng điều tra, cảnh sát New York mới thu được đầy đủ chứng cứ để bắt giữ Thai và 10 tên tay chân tại nơi ẩn náu của chúng ở Melville, đảo Long.

Tuy nhiên, trong 3 tháng xét xử, Thai luôn phủ nhận vai trò cầm đầu băng đảng xã hội đen, khẳng định cảnh sát đang hiểu sai mục đích của BTK, chỉ đơn thuần hỗ trợ thanh niên gốc Á vô gia cư.

“Tội lớn nhất của thân chủ tôi là sản xuất đồng hồ trái phép. Anh ấy có cuộc sống rất khổ cực, làm việc vất vả để nuôi vợ con và đưa anh chị sang Mỹ.”, luật sư của Thai nói.

Tháng 10/1992, cuộc đời của tên trùm xã hội đen David Thai mãi mãi khép lại sau song sắt của nhà tù. Thai nhận bản án tù chung thân vì tội giết người, trộm cướp, tống tiền, buôn bán bất hợp pháp... Hầu hết các thành viên khác bị kết án tù từ 13 đến 60 năm. 

Trong một cuốn sách viết về thế giới ngầm ở khu phố Chinatown, Tiến sĩ Ko-Lin Chin, thuộc ĐH Rutgers, nhận định vụ bắt giữ và kết án kẻ cầm đầu BTK đã khiến cộng đồng người châu Á “thở phào nhẹ nhõm”.
Trà My / Zing 
 
Cập nhập những thông tin mới nhất trong ngày
Thứ Sáu, 06/01/2017 - 16:13
comment 0 Bình luận 284 Lượt xem